Marcel Schneider siegte beim Australian Amateur Championship 2012.

Marcel Schneider: Australian Amateur Champion

(DGV) – Mit einem Paukenschlag eröffnet Marcel Schneider (GC Schloss Monrepos) die Saison 2012: er holte sich den Titel der Australian Amateur Championship 2012, einem der bedeutendsten Amateurturniere weltweit. Der Nationalspieler des Deutschen Golf Verbandes (DGV) siegte nach dramatischem Finish mit einem Birdie am ersten Extraloch. Das Turnier wurde vom 19. bis 22. Januar 2012 auf dem Woodlands Golf Club in Melbourne ausgetragen.

Den ganzen Tag über hatte Schneider im 36-Loch-Finale gegen den Australier Daniel Nisbet (Queensland) nicht ein einziges Mal in Führung gelegen – und doch war der Baden-Württemberger am Ende der bejubelte Gewinner dieses bedeutenden Amateurturniers. Als Nisbet nach 25 Löchern 4 auf lag, schien das Match zugunsten des Australiers entschieden zu sein. Mit einem Birdie und dem damit verbundenen Gewinn des 26. Lochs fand Schneider aber früh genug zurück ins Match. Mit zwei weiteren Birdies auf den letzten vier Bahnen gelang Schneider der sensationelle Ausgleich. All square nach 36 Löchern die Entscheidung musste im Play-Off fallen. Und Schneider bewies auch hier Nervenstärke und sein herausragendes Talent, das er in der Vergangenheit noch nie so konstant auf den Platz bringen konnte wie in dieser Turnierwoche in Melbourne. Mit einem weiteren Birdie am ersten Extraloch machte der Stuttgarter seinen bisher größten Titelgewinn perfekt.

Es ist unglaublich, das ist mein erster großer Erfolg, freute sich Schneider. Das gehört zu den absoluten Höhepunkten meiner bisherigen Karriere. Es war ein großartiges Match. Ich habe wirklich schlecht angefangen und lag immer zwei oder sogar drei down. Aber ich habe mich nie aufgegeben, sondern mich immer motiviert, weiter zu machen und auf meine Chancen zu warten. Und diese habe ich dann genutzt. Ich habe viele Grüns getroffen und über die ganze Woche gesehen sehr gut geputtet.

Marcel Schneider, Gewinner der DGV-Rangliste 2011 und Deutscher Vize-Meister der Herren, ist der erste Deutsche überhaupt, der die Australien Amateur Championship gewonnen hat und der erste internationale Sieger seit dem Norweger Anders Kristiansen im Jahr 2008.

Neben Schneider waren drei weitere deutsche Spieler in Melbourne angetreten: Sebastian Kannler (GC Feldafing), Max Krämer (Stuttgarter GC Solitude) und Benedict Staben (Hamburger L&GC Hittfeld). Während Staben und Kannler schon in der ersten Matchplay-Runde  aus dem Rennen geworfen worden waren, konnte Max Krämer sich noch bis in die zweite Runde der besten 32 Spieler behaupten, scheiterte aber am Einzug ins Viertelfinale.